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Summary of Thinking and Knowledge

独学で英語能力を高めるための効率的かつ効果的な勉強法

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ぼくは入社5年目に北米勤務が決まり、英会話だけでなく、読み書きの能力を向上させる必要に迫られた。当時はオンライン英会話なんてなかったし、国内の業務に追われ、英会話教室(塾)へ通う時間的余裕もなかった。それでも自分なりに考えた勉強法(独学)で、かなりのレベルまで英語力を身につけることができた。



受験英語を馬鹿にするな!

世間には「受験英語なんて役に立たない」と見下す人もいるが、そんな言葉に惑わされてはいけない。僕たちが過去に経験した受験英語は、英語を改めて学習する上で極めて有効なのだ。


今回は、仕事をしながら独学で総合的な英語力を身につけたい、そういったモチベーションの高い人に向けて書いてみたい。もちろん現役の学生にも役立つはずだ。


では、ぼくが社会人になってから実践して効果的だった、そして現在新たに取り入れている英語の勉強法を、「英会話」、「英単語&英文法」、「英文読解」の3つのチャプター(章)に分け、学習前の心構え的な要素を加えながら書いてみたい。


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Chapter 1:英会話の勉強法

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まず最初に知っていてほしいこと

まず最初に知っていてほしいこと、それは「英会話力」の基本は、中学生で学んだ基本的な英文さえ覚えてしまえば、あとは単語を差し替えるだけで良いということだ。よく、「日本の英語教育では役に立たない。日本の英語教育はおかしい」などと見下す人もいるが、それに惑わされてはダメだ。決してバカにしたものではない。


では、英会話の勉強法を書く前にとても大切な話を3つしておきたい。

1.英会話学校へ通っても話せるようにならない理由

英会話学校へ行って外国人講師と話せば英会話は自然と上達していくと考える人が多いが、実は基本的な英文法を理解し、英単語のボキャブラリーをどんどん増やしていかなければ上達しない。気持ちよく英会話ができないのだ。「英会話学校へ行っても話せるようにならなかった」と愚痴をこぼす人の多くは、単に英単語のボキャブラリー数が少ないから、そして英単語を本気で覚えようとしていなかったからである。

2.英会話における英単語の重要性

ちょっと極端な話をするが、英会話に関しては、「英文法」以上に「英単語」が重要であることを知ってほしい。


例えば、「I'm hungry.」と言わなくても、お腹を手でさすりながら(主語と動詞をすっとばして)「hungry. hungry・・・」とだけ言えば、相手は「お腹がすいたの?」と聞き返してくれる。会話は成立するのだ。


英単語のボキャブラリーを増やすことで、「話す」に関しては、基本的な英文に覚えた英単語を組み合わせればある程度できる。また、「聞く」に関しても、わからない単語が少ないことで精神的に余裕ができる。実はこの精神的余裕が大きな威力を発揮するのだ。

3.英語が苦手な専業主婦でも、半年あれば日常会話レベルの英語力が身につく理由

ぼくの妻の話で恐縮だが、ぼくは大学を卒業し社会人になってしばらくして北米転勤になった。その時に一番心配だったことは、妻が英語を全く話せなかったこと。


しかしそれは取り越し苦労。


北米生活半年後には彼女の英語力は飛躍的に向上。なんと日常会話レベルの英語力を身につけていたのだ。生きるために買い物に行く、病院へ行く、お隣さんとの雑談など、絶対に英会話力が必要になってくる。こういった切羽詰まった環境下で英語を勉強していたのだ。


英語をマスターしたいという願いが、英単語を覚えたりフレーズを覚える熱意にかわる。英語が苦手な人でも、切羽詰まれば日常会話レベルの英語力には到達できるのだ。


では、具体的に英会話の勉強法について書いてみる。

英会話の基本:まずは英語を聞こう!

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英会話はまず始めに相手が何を言っているのか理解できるようになっていなければならない。では、英単語や英文を覚えるのと同時にヒアリングの力を身につける効率的な学習方法を書く。耳(ヒアリング)を鍛えながら、そして楽しみながら英単語やフレーズを覚える方法だ。

洋画や海外ドラマを視聴して勉強する

ヒアリングの力をつける方法は、(僕がそうだったのだが、)好きな映画や海外ドラマを見るのが一番良い方法ではないかと思う。わざわざ数万円もする英会話教材を買う必要はない。


お気に入りの映画なら何度見ても嫌気が差さすことはないはずだ。ぼくの場合「The Godfather」が好きで、その映画を繰り返し見ることで自然と英語に慣れていった。


今の時代、自宅でテレビのスイッチを押さなくても、スマートフォンやタブレットでも映画や海外ドラマは視聴できる。スマホに保存して通勤や通学時に視聴することも可能なのだ。


ここで、スマホからでも視聴できる動画配信サービスを一つ紹介しておく。

インターネット動画配信サービスを使って学ぶ

みなさんはインターネット動画配信サービスの「hulu」をご存じだろうか。月933円で洋画や海外ドラマが見放題なのだ。


このサービスは2週間の無料期間が用意されているので、一度思う存分観てみるとよい良い。気に入らなければ無料期間内に解約すればお金は一切かからない。


「hulu」には「10秒巻き戻し」機能がついているので、もう一度繰り返し聞きたい場面があれば、気が済むまで何度でも同じ場面を再生することができる。これは発音を学ぶ上で、ありがたい機能と言える。

hulu


●huluでの勉強の進め方:3ステップ

  1. 吹き替え版でなく必ず日本語字幕で観る
  2. ストーリーを覚えたら今度は英語字幕で繰り返し観る
  3. 最終的には英語字幕もなしで観る

俳優さんのセリフを聞き取り、ノートにとって暗記するようにする。これを繰り返すうちに自然と英単語のボキャブラリーが増えていく。語学というのはこういった単純作業の積み重ねで花開くものだ。

「英会話フレーズ」の教材を使って学ぶ

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  • 作者: 宮野智靖,ミゲル・E・コーティ
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ネイティブ英会話フレーズ集3240―スーパーCD4枚付き

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アプリを使って学ぶ

英語学習アプリで学ぶ際の注意点があります。それは受け身になってしまうことです。巷には「聞き流すだけで英語が話せるようになる」という教材もありますが、聞くだけで話せるようになる人は稀です。


そういう人は、音声を聞きまくっています。日常生活において日本語より英語を聞く方が多いほど聞きまくっている人です。


ここで、アプリ教材において注意点を書いておきます。それは人によって合う合わない教材があることです。


今の時代、アプリ教材はいくつもありますが、ぼくが実際に使ってみて、“これは試してみる価値あり!”と感じたアプリを5つ紹介しておきたい。全部無料なので、いろいろ試してみて、自分が長く続けられそうなアプリを見つけてほしい。


実際にネイティブと話す機会を持とう!

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基本的な英文を頭に叩き込んだら、あとは単語を入れ替えるだけで英会話はある程度できる。では、英会話学校へ行くよりはるかに安い金額でネイティブと直接会話ができるサービスを紹介したい。

オンライン英会話でマンツーマンレッスン

オンライン英会話はインターネットを使って行うサービス。事業者は受講者のために教室を用意する必要がないので安い料金でサービスを提供できる。多くの場合、毎日受講しても3,000円ほどしかかからない。また、24時間サービスを提供している事業者もあるので、家事や仕事で忙しい社会人や、部活やサークルで忙しい学生には本当にありがたいサービスといえる。


オンライン英会話サービスの場合、数回無料体験ができるので、自分にあったサービスを利用すればいいだろう。


ぼくの個人的なおすすめは、さすが大手という安心感と料金が安いこと、そしてシステムがしっかりしているDMM英会話だ。
DMM英会話


Chapter 2:英単語&英文法の勉強法

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英単語と英文法は淡々と丸暗記しよう!

英語に限らず、語学をマスターするために暗記は欠かせない。暗記をしようとしない人は残念だが英語をマスターすることは難しい。基本的な英単語や英文法さえ丸暗記(理解)してしまえばあとは比較的楽だと思っておけば良い。


すべての言語に関して言えることだが、まずは単語と文法を並行して学ばなければならない。単語や文法に関しては味気ないが丸暗記。


英単語と英文法を覚えるのは「頭の良し悪しではなく、覚える気があるかないか」だけだ。難しく考える必要はない。


丸暗記、ただそれだけだ!


ちなみに、英語の教科書を検定する文部科学省の「学習指導要領」によると、中学で学ぶ英単語の数は1,000語程度。義務教育を終えた人なら数ヶ月で暗記できるはずだ。


ぶっちゃけた話、海外旅行で使うレベルなら、義務教育である「中学生レベルの英語力」があれば充分なのだ。

英単語の学習方法

英単語はスペルだけでなく発音も同時に覚えなければまったく意味がない。ぼくの従弟に京大に合格した兄ちゃんがいたが、彼は高校2年生の時、decline(ディクライン)のことを「デクリネ」と発音していた。これでは海外旅行へ行ったところで何の役にも立たない。


もう一度声を大にして言っておく。


英単語を短時間で暗記する方法は、発音しながら書いて覚えること。ひたすら書いて覚えるのだ!


なので英単語の教材においては、CDが付属しているか、またはアプリを使って実際の発音を耳にできるものを選ばなければならない。


では、発音も同時に学べる英単語教材をを2つ紹介しておく。特に、二つ目の「究極英単語」は目的別に英単語を学ぶことができる優れものだ。今のところ無料なので気楽にダウンロードして使ってもらいたい。


●中学で学ぶすべての英単語を網羅
このテキストには英単語だけでなく、熟語や同音語など、さまざまな情報が詰め込まれている。本書にある発音の表記と無料音声(アプリ)を活用すればリスニング対策にもなる。

中学英単語1850 完全暗記ノート: 音声をダウンロードできる! (高校入試ランク順)

中学英単語1850 完全暗記ノート: 音声をダウンロードできる! (高校入試ランク順)


●目的別に英単語を学べるアプリ
このアプリは英語力が「定着」することを約束している。使って損はない。「日常英会話」だけでなく、「海外旅行英会話」や「TOEIC」など幅広いジャンルに分けられており目的別に英単語を学ぶことができる。通勤・通学時にスマホを使って学ぶといった現代の画期的な勉強法なのだ。

究極英単語

究極英単語

  • Yibei Inc
  • 教育
  • 無料

英文法の学習方法

英文法を学ぶ上で最もお金をかけずに効率的に学ぶ方法はNHKのラジオ講座だ。最初の第一歩としてNHK「基礎英語テキスト」を一冊購入してほしい。代金は一冊400円程度。このテキストは月刊なので年間5,000円ほどですむ。
→テキスト案内:NHKテキスト| NHK出版


この基礎英語シリーズはレベルが三段階になっている。

  1. 基礎英語1(中学1年生レベル)
  2. 基礎英語2(中学2年生レベル)
  3. 基礎英語3(中学3年生レベル)


海外旅行レベルの英語力なら、このNHK「基礎英語講座1~3」を勉強するだけで十分だ。自分のレベルに合わせて、例えば1と2をすっ飛ばして3からでもいい。


●ぼくがラジオ講座をおすすめする理由
ラジオ講座を使えば、「決まった時間にテキストを開いて勉強する」といった生活習慣を身に付けることができる。社会人の場合は時間の調整が難しいかも知れないが、録音するのではなくできるだけオンタイムで聞くように心がけてほしい。そういった姿勢が結果的に英語力を短時間で身に付ける原動力となるのだ。


●英文法の教材について
中学英語を最初からやり直したい人向けの一冊。見開きの左側のページは解説、右側のページは練習問題。問題を解いた後は、付属のCDで発音も勉強できる。最高の一冊だ!

中学 英語を もう一度ひとつひとつわかりやすく。

中学 英語を もう一度ひとつひとつわかりやすく。


Chapter 3:英文読解の勉強法

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「英文読解」に関して興味のない方は今回の記事はスルーしてもらっても良い。では「英文読解のちょっと高度な勉強方法」について書いてみる。

五文型が英文読解の基礎

まずはじめに、あなたは五文型を軽視していないだろうか。実は英語を正確に日本語訳する、もしくは日本語を正確に英語訳するときに、この五文型の知識は必要不可欠なのだ。


五文型を理解し、文の構成を見抜く力をつけることで英文の読解力は飛躍的に伸びる。五文型を理解できれば長文もスラスラ読めるようになるのだ。

英文読解のちょっと高度な勉強方法

英語を知らない人にとって、英語は暗号と同じ。何を意味しているのか分かるはずもない。そういう意味では、日本語を母国語とする私たちにとって、英語はある種の暗号みたいなものと言える。


実は英語という暗号を読み解くカギは五文型にあるのだ。


高校受験、大学受験、そしてアメリカ留学と常に英語がついてまわる学生時代を過ごした私が「五文型」についての最重要ポイントを一つ書いておく。

主語と述語の関係を五文型で理解する

●第一文型:S+V
●第二文型:S+V+C
●第三文型:S+V+O
●第四文型:S+V+O+O
●第五文型:S+V+O+C

S(主語)とV(動詞)の間には主語と述語の関係があることは言うまでもないが、実はO(目的語)とC(補語)の間にも主語と述語の関係がある。これら主語と述語の関係を理解することができれば、長文読解のみならず英会話にも必ず活かされるはずだ。

五文型の理解なしに英文読解は難しい

全ての英文は上記五文型のどれかに当てはまる。ぼくは高校1年生の1学期に五文型を教わった。当時はまったく面白味がないがゆえに、いい加減に勉強していたが、大学受験を見据えるようになってから、この五文型の重要性がしみじみと分かってきた。


完了形だとか仮定法だとかそんなことより前に、この五文型をマスターしなければ英語の読み書きは上達できない。五文型の理解なしに正確な英文読解は難しいのだ。


学生時代、ぼくが使っていた参考書は「総解英文法 くわしい解説と段階的演習」だ。今は知らないが、当時は英語教師の机には必ずあったほど人気のあった参考書だ。


有識者がいろんな角度から五文型を論じているが、ぶっちゃけた話、この参考書の五文型の解説が一番分かりやすい。今でも大切に使っている。ぼくにとってこの参考書は英語のバイブル的存在なのだ。

総解英文法  くわしい解説と段階的演習

総解英文法 くわしい解説と段階的演習


五文型の理解が深まると、英文の組み立てが容易にできるようになり、英会話だけでなく、英作文においてのストレスから解放される。


おわりに

英語に限らず語学の学習において“暗記”は絶対に外せない。しかし暗記ばかりだと、受験勉強のようで面白みに欠けてしまい長続きできない。なので、頭に詰め込んだ英語を定期的にアウトプットする機会を自分で作ることが大切。


今回の記事内ではオンライン英会話を紹介したが、それ以外にも「英語カフェ」という手もある。実際にネイティブと顔を合わせて英会話を楽しむのだ。「自分の住む町」と「英語カフェ」、たとえば僕の場合なら「神戸 英語カフェ」で検索するといくつも出てくる。


一般的に英語カフェは料金が安い。理由はかんたんで英語を学ぶというより「アウトプットする場」。習うというより、むしろ習ったことを実際に使って練習してみるところなのだ。


ではみなさん、英語のお勉強頑張ってください。応援しています!!



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